La mejora de los tratamientos de cáncer de pulmón, más cerca gracias a una investigación de la Universidad de Salamanca

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Una investigación de la profesora Eva María Martín del Valle obtiene una beca Starting Grant del Consejo Europeo de Investigación
16/11/2010
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Comunicación Universidad de Salamanca
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Salamanca, 17 de noviembre de 2010. Un proyecto de la profesora del Departamento de Ingeniería Química y Textil de la Universidad de Salamanca, Eva María Martín del Valle, ha sido premiado con una beca Starting Grant del Consejo Europeo de Investigación, uno de los más importantes reconocimientos a nivel internacional. La financiación, que asciende a 1,4 millones de euros, permitirá el desarrollo de una investigación cuyo objetivo es mejorar la calidad de vida de los pacientes que padecen cáncer de pulmón.

Desde 2001 el equipo liderado por la doctora en Ingeniería Química de la Universidad de Salamanca Eva María Martín del Valle y dirigido por el catedrático de Ingeniería Química Miguel Ángel Galán Serrano colabora con el oncólogo Juan Jesús Cruz y los cirujanos torácicos José Luis Aranda y Gonzalo Varela en una investigación cuyo objetivo era la revascularización del pulmón después de reseccionarlo cuando se opera al paciente de cáncer. Tras los buenos resultados obtenidos en este proyecto, la profesora Martín del Valle planteó este nuevo desarrollo, que busca producir unas microcápsulas con los requerimientos adecuados (biocompatibilidad, tamaño, velocidad de liberación, etc) de manera que no produzcan rechazo en el paciente y que puedan así administrar un fármaco comercial, microcapsulado dentro de estas partículas, liberándolo directamente en las células tumorales sin afectar a las células benignas.

En la rueda de prensa que ha tenido lugar esta mañana en la Sala de Retratos de la Universidad de Salamanca, la vicerrectora de Investigación, Mª Ángeles Serrano García, destacó “el futuro prometedor que este proyecto tiene, a pesar de que haya que esperar a que se desarrollen las investigaciones” y el carácter colaborativo de una investigación que ha conseguido alzarse con una beca Starting Grant dentro de las cerca de 2.500 solicitudes recibidas en la presente edición en el Consejo Europeo de Investigación (ERC, en sus siglas en inglés).

Tan sólo unos 430 de los proyectos presentados fueron aprobados por este organismo, de los cuales 23 pertenecían a investigaciones desarrolladas por equipos españoles. El proyecto de la profesora Martín del Valle es el único admitido en Castilla y León.

La beca del ERC aporta una inversión crucial para el desarrollo de una investigación cuyo objetivo final es mejorar la calidad de vida del paciente, diseñando una vía para suministrar quimioterapia al organismo más benigna o al menos no tan dañina. Esta beca aportará a la investigación 1,4 millones de euros, el 100% de la financiación solicitada, de los cuales aproximadamente entre un 30% y un 40% se destinará a la adquisición de nuevas infraestructuras para la Universidad de Salamanca.

La importancia de esta investigación puede resultar crucial a largo plazo en la lucha contra el cáncer, ya que de resultar positivo el resultado en tumores pulmonares, el siguiente paso sería la extrapolación a otros tipos de células tumorales.

Investigación interdisciplinar

Este proyecto se enmarca dentro del grupo de investigación dirigido por Miguel Ángel Galán, catedrático de Ingeniería Química de la Universidad de Salamanca. Es el fruto de un trabajo que aglutina investigaciones de varios ámbitos y en el que participan Juan Jesús Cruz y Elvira del Barco, del Servicio de Oncología Médica del Hospital Universitario de Salamanca, Gonzalo Varela y José Luis Aranda, del Departamento de Cirugía Torácica, María Dolores Ludeña, profesora del Departamento de Biología Celular y Patología, los profesores Isidro García y Jesús Pérez Losada, y el equipo del Departamento de Ingeniería Química y Textil de la Universidad de Salamanca, liderado por la profesora Eva Martín del Valle, en un grupo de investigación que aglutina a un total de quince personas.

En España, este tipo de estudios interdisciplinares que relacionan el ámbito de la biomedicina con la ingeniería química son poco comunes. Una relación, no obstante, muy potenciada desde la década de 1970 en otros países, como Estados Unidos, y cuyos frutos son de sobra conocidos en la sociedad actual. El riñón artificial, el marcapasos o las lentes de contacto son sólo algunos de los inventos obtenidos gracias a este desarrollo. “Desde mi punto de vista, una interconexión multidisciplinar es lo que permitiría un avance en cuanto al conocimiento y al tratamiento del cáncer”, comentó la profesora Martín del Valle. Sin embargo, y salvo casos como esta investigación potenciada por la profesora del Departamento de Ingeniería Química y Textil de la Universidad de Salamanca, esta interacción no ha tenido un fuerte impulso en España hasta hace poco.

 

Más información: Área de Comunicación, Secretaría General. Telf.: 923 294412Correo electrónico: comunicacion@usal.es

 

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